Dokumentationsstätte KZ Hersbruck e.V.

Geschichte des KZ

Die Geschichte des
Konzentrationslager in Hersbruck

Das Konzentrationslager Hersbruck war “nur” ein Außenlager des KZ Flossenbürg. Doch seine Größe, die Struktur und der Errichtungszweck lassen es uns als ein eigen­stän­diges Lager betrachten. Es war nach Dachau und Flossenbürg das dritt­größte KZ in Süddeutschland.

Als Nazideutschland den Krieg längst verloren hatte, sollten KZ-Häftlinge in den Berg Houbirg bei Happurg eine unter­ir­dische Motorenfabrik für Jagdflugzeuge bauen – sicher vor alli­ierten Bombenangriffen. Im Mai 1944 begannen die Arbeiten.

Ein leer­ste­hendes Kasernengebäude des Reichsarbeitsdienstes diente der SS als Unterkunft und Verwaltungs-gebäude.

KZ Hersbruck – Baracken

Es wurden dreizehn Baracken für bis zu 2000 Häftlinge errichtet. Ab August ’44 befanden sich Häftlinge im Lager, über­wiegend waren es poli­tisch Verfolgte gleich welcher Religion, darunter auch Juden. Es waren Menschen aus mindestens 23 Nationen. Die Kapos waren in der Regel deutsche Berufsverbrecher, die nach Ablauf ihrer Haftstrafen in Konzentrationslagern inter­niert wurden. Um die Jahreswende 1944/45 befanden sich etwa 3500 Häftlinge im Lager.

Ein Brand im Hersbrucker Rathaus am 19. April 1945 vernichtete viele Unterlagen zum Konzentrationslager. Zur Aufarbeitung der Geschichte werden Unterlagen aus verschie­denen Archiven, vor allem der Gedenkstätte Flossenbürg, heran­ge­zogen, die Aufzeichnungen von Pfarrer Hans-Friedrich Lenz, der als Lagerschreiber nach Hersbruck abkom­man­diert war, und Aussagen von Zeitzeugen.

Geschichtlicher Abriss 

Quelle: Dr. Kapp: Erinnerungen an Hersbruck, S. 35 – 45, 1945 – 1951
Ergänzungen: Peter Schön, Häftlingsbuch

1935 – ca. 1940

RAD-Kaserne (RAD=Reichsarbeitsdienst nur Kaserne und Turnhalle, noch keine Holzbaracken; bereits nebenan das “Strudelbad”)

1940 – 1944

Auch Lager für verwundete Kriegsgefangene, also eher Lazarett-Charakter (Rotkreuz!)

1944 – 1945

KZ-Lager (SS-Rune, Stacheldraht und Wachtürme), ausgelegt für 2.000 Häftlinge, höchste Belegungszahl Anfang März 1945 mit ca. 6.000 Insassen; insgesamt 9.500 Häftlinge, 8094 Namen regis­triert; bei 2668 ist der Tod vermerkt.

Dr. Kapps Schätzung (nach den Todesmärschen): 5.000 – 5.500 Tote

1945 – 1947

Internment – Camp: Charakter des KZs beibe­halten; Wachposten, Wachtürme, Stcheldrahtzeun, Einlieferung von NS-Funktionsträgern, auch von früheren Bewachern  (4.000 Personen)

1947 – 1948

Lettenlager: für Menschen aus Lettland, die nicht in der Sowjetunion bleiben wollten; haupt­sächlich Akademiker, Künstler, auch der Erzbischof von Riga. Durchgangslager, die meisten reisten bald weiter. Ein offenes Lager, Bereicherung für Hersbruck.

1949

Lager für poli­tische Flüchtlinge; aber­ma­liger Wechsel seines Charakters; viele der Lagerinsassen kriminell; ~ 300 Personen;

Proteste der Bevölkerung, Schließung des Lagers verlangt

Oktober 1949

Übergabe des Geländes durch die Militärregierung an die Zivilbehörden

Oktober 1949

Landwirtschaftsausstellung auf dem Gelände (die Holzbaracken standen noch da!) Ein Bebauungsplan für das Gelände wird erstellt: sozialer Wohnungsbau, Landwirtschaftsschule

Februar 1950

Beschluss des Bayer. Innenministeriums zur Auflösung des Lagersallmäh­licher Abbau, die letzten Bewohner kommen ins VALKA-Lager Nürnberg – später nach Zirndorf

Sept. 1950 – Juli 1972

Verwendung des Kasernengebäudes  als Hauptschule, Wohnblöcke und die Tennisplätze werden errichtet.

Sept. 1972 – Nov. 2007

Eine Abteilung des Hersbrucker Finanzamtes wird in der ehema­ligen SS-Kaserne untergebracht

November 2007

Abriss der Kaserne; Neubau eines Zentralfinanzamtes

2008

Planungen für einen Gedenkpavillon werden durch die „Stiftung Bayerischer Gedenkstätten“ aufge­griffen und führen im Januar 2016 zur Eröffnung der Dokuorte Hersbruck und Happurg

Hersbruck – Lager 1946

Baracken und Maschinengewehr

Hersbruck – Gräberfeld, Davidsstern und Kreuz

Hersbruck – Lagergelände nach 1951

Hersbruck – Massengrab

Hersbruck – Abbruch des Lagers

Davidsstern auf dem Friedhof – KZ Hersbruck

Private Aufnahmen einer unga­rische Flüchtlingsfamilie, die hier ihr erstes fried­liches Zuhause gefunden hat.

Apfelblüte im Flüchtlingslager

Moderne Steinbauten vergrängen langsam das Lager

Blick auf das Lager mit den Bergen der Fränkischen Schweiz im Hintergrund

Erstkommunion vor dem Lager  – 1950

Umgang mit der Geschichte heute

Ein Beitrag zur Festschrift der Gemeinde Förrenbach zum 950-jährigen Jubiläum – April 2011

Vom August 1944 bis Anfang April 1945 gab es in Hersbruck ein KZ-Lager, nicht einmal ein ganzes Jahr lang. Die Häftlingssklaven mussten im Berg Houbirg bei Happurg eine unter­ir­dische Stollenanlage ausschachten, die soge­nannten Doggerstollen. Darin sollte eine unter­ir­dische Rüstungsfabrik einge­richtet werden.
Das Lager war für 2000 Häftlinge konzi­piert, im März 1945 befanden sich jedoch 6500 Personen darin, mehr als Hersbruck damals Einwohner hatte. Während dieser acht Monate kamen 3500 Häftlinge ums Leben, in der Winterzeit 700 – 800 Menschen pro Monat. Nachdem das Lager im April 1945 geräumt worden war, verloren auf dem Todesmarsch nach Dachau noch einmal etwa 500 Menschen das Leben.

Die Erinnerung an die Verbrechen der Vergangenheit ist die Vorraussetzung für eine verant­wor­tungs­volle Gestaltung der Zukunft: Wir müssen aus den Fehlern lernen, um ähnliches in Zukunft zu vermeiden. Der fran­zö­sisch-bulgarischePhilosoph Tzvetan Todorow sagt dazu: „Die Erinnerung ist ein Gegenmittel gegen das Böse.“

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Was geht uns Heutige dieses dunkle Kapitel der Lokalgeschichte an? Müssen wir uns noch damit auseinandersetzen?

Viele Leute waren in der Nachkriegszeit der Meinung, dass man dieses Stück Geschichte schnell vergessen sollte. Als im Oktober 1949 auf dem Gelände des ehema­ligen KZs in Hersbruck eine Landwirtschaftsausstellung stattfand, sagte bei der Eröffnung der damalige baye­rische Landwirtschaftsminister Alois Schlögl: „Wir wollen, dass dieser Schandfleck einer unse­ligen Zeit endgültig aus dem Gesichtskreis der Bevölkerung verschwindet.“ – So geschah es auch. Das Lager wurde bald darauf abge­rissen, die Erinnerung daran weit­gehend unter Verschluss gehalten.

Wie gut unter Verschluss beweist eine Begebenheit aus meinem eigenen Leben: Meine Familie kam 1948 nach Hersbruck, und ich besuchte 13 Jahre lang erst die Grundschule und dann das Gymnasium. Doch ich habe nie in der Schule etwas über das KZ Hersbruck erfahren, erst recht nichts über die Stollenanlage in Happurg und das Lager bei Förrenbach. Erste Kenntnis erhielt 1991 durch einen Dokumentarfilm im Bayerischen Fernsehen.

Auch heute noch bekommt man ähnliche Antworten. Manche Menschen sind der Ansicht, es reiche jetzt mit der Vergangenheitsbewältigung, es müsse „amal a Ruh sein“. Jüngere Menschen sagen: „Das ist doch schon so lange her, das geht mich nichts an“ oder: „Damals war noch nicht einmal geboren. Ich kann nichts dafür. Ich bin nicht schuld daran.“

Wenn wir uns heute um Aufklärung der dama­ligen Vorkommnisse bemühen und die Erinnerung daran wach halten, dann ist dies nicht „Nestbeschmutzung“, und es geht auch nicht um Schuldzuweisungen. Niemand kann etwas dafür, was sein Vater oder Großvater begangen haben – keiner kann dafür verant­wortlich gemacht werden. Den Menschen, die dies befürchten, möchte ich einen Ausspruch des ehema­ligen KZ-Häftlings Max Mannheimer im Lager Dachau entgegenhalten:

„Ihr seid nicht schuld an den grau­en­haften Verbrechen der Vergangenheit, aber ihr seid verant­wortlich dafür, dass so etwas in Zukunft nicht noch einmal geschieht.“

Die Erinnerung muss zudem in ein bewusstes Gedenken einmünden, damit das uner­mess­liche Leid der Opfer nicht in Vergessenheit gerät. Wir ehren damit die ermor­deten Menschen und erkennen den Überlebenden gegenüber damit an, welches unge­heu­er­liche Unrecht ihnen zugefügt worden ist. Viele dieser ehema­ligen Häftlinge beklagten ja und beklagen noch immer, dass das, was sie durch­litten haben, zu wenig Anerkennung im öffent­lichen wie im privaten Leben findet.

Alfred Nerlich, der einzige ehemalige Häftling, der nach seiner Befreiung in Hersbruck geblieben ist, beklagte bis an sein Lebensende diesen Umstand: Er müsse sich oft noch recht­fer­tigen, überlebt zu haben, anstatt  in irgend­einer Weise verstanden zu werden, von Entschädigung ganz zu schweigen.

„Vergessen ist mangelnder Respekt vor den Leiden der Opfer“,

das sagte eine spanische Fernsehmoderatorin im Jahr 2010. In Spanien gibt es nämlich ein ähnliches Problem: Soll der Opfer der Francodiktatur gedacht werden? Sollen ihre Leichen exhu­miert werden ? – Es gibt noch immer keine eindeutige Entscheidung der heutigen demo­kra­ti­schen Regierung hinsichtlich dieses Problems. Immerhin können Privatpersonen die Erlaubnis zur Ausgrabung und Umbettung beim örtlichen Bürgermeister erwirken.

Eine weitere Frage zu diesem Problemkomplex ist, was mit der Hinterlassenschaft der Naziherrschaft geschehen soll. Hinterlassenschaft im konkreten Sinn: Gebäude, Grundstücke, Tatorte. Müssen sie nicht wegen ihres Erinnerungswerts erhalten werden?

In Hersbruck handelte es sich bei dieser Frage um die ehemalige SS-Kommandantur („Finanzamt“). Das Gebäude wurde 2007 abge­rissen, obwohl es das letzte Relikt des ehema­ligen Lagers war.

In den 90er Jahren des vergan­genen Jahrhunderts ging es im Bereich des Gemeindeverbands Happurg/Förrenbach um die Doggerstollen. Die TU München wollte die Stollenanlage als Übungsgelände für Geologiestudenten verwenden. Da entstand die Streitfrage, ob ein solcher Leidens- und Erinnerungsort für ein derar­tiges profanes Vorhaben verwendet bzw. miss­braucht werden darf. Der Schriftsteller Bernt Engelmann war Häftling im KZ Hersbruck und hat selbst in den Doggerstollen geschuftet. Er nahm dazu Stellung in einem Brief:

„Ich bin über­haupt nicht dagegen, dass man den Stollenbau vonseiten der TU München oder sonst wie nutzt. Nur das Totschweigen der Ursprünge dieser Anlage, die für tausende zum Kalvarienberg wurde, hat mich erbittert. Ich finde den Gedanken, dort eine Erinnerungsstätte zu schaffen, ganz hervor­ragend. Damit würde den Studenten und anderen Besuchern vor Augen geführt, was sich dort abge­spielt hat. Zugleich würden sie merken, dass sich die Gegend nicht vor der Vergangenheit drückt, sondern etwas daraus gelernt hat (oder doch etwas lernen will). Mit einer Tafel oder einem Stein wäre es nicht getan.“

Was ist daraus zu lernen?

Natürlich dürfen solche Relikte weiter­ver­wendet werden, natürlich durfte man den Stausee bauen und selbst­ver­ständlich durfte man das Gelände des ehema­ligen KZs Hersbruck für den Flüchtlingswohnungsbau verwenden.

Aber die Erinnerung an die Vergangenheit muss gesi­chert sein, und es genügt nicht, einen Gedenkstein auf dem ehema­ligen KZ-Gelände in Hersbruck aufzu­stellen, eine Tafel am Eingang des Stollen F anzu­bringen und einen nicht authen­ti­schen Gedenkstein für das Lager Förrenbach oberhalb des heutigen Stausees im Wald zu verstecken.

Als der Stausee in den 50er Jahren gebaut wurde, ging das Gelände des ehema­ligen KZs Förrenbach auf der „Lederwiesn“ allmählich mit der Auffüllung des Sees unter und mit ihm das Denkmal, das von ehema­ligen Häftlingen schon bald nach dem Krieg gestaltet worden war: ein großes weißes Steinkreuz, aufge­setzt auf die Mauern des ehema­ligen Krematoriums des Lagers Förrenbach. Das war sicherlich keine Lösung im Sinne des Respekts vor den Leiden der Opfer und der Erhaltung der Erinnerung an die dama­ligen Geschehnisse.

Es bedarf es einer genauen Kenntnis der Vergangenheit,

damit diese Ziele erreicht werden können. Viele Menschen in der Region reagieren auf dieses Ansinnen mit Abwehr: Doggerstollen, KZ-Hersbruck, Straflager Förrenbach? Das kenne ich doch schon. Ich weiß da Bescheid. – Wenn man nach­fragt, dann kommt nur Halbwissen zum Vorschein. Aber nur eine intensive Beschäftigung bringt genaue Kenntnisse; und die ist Voraussetzung für die Einfühlung, für das Sich-Hinein-Versetzen in andere Lebensverhältnisse, in andere Menschen. Daraus können das Verstehen, wie es dazu gekommen ist, und die Mitleidsfähigkeit mit den Opfern entstehen, die so wichtige Erziehungsziele gerade für junge Menschen sind.

Halbwissen hingegen fördert zudem die Gerüchtebildung. So wurde früher in unserer Gegend fälschlich erzählt, dass in der Stollenanlage Me-262 Düsenjäger gebaut worden seien und dass diese zu Probeflügen von den Pegnitzwiesen aus gestartet seien, wohl dort, wo heute noch der Segelflugplatz ist. – Man kann sich leicht vorstellen, wie solche Fantastereien die rechte Szene begeistern und zu Verschwörungstheorien beflügeln („nur die Sabotage in der Produktion durch den Feind im Inneren habe den Endsieg doch verhindert“).

Andere Menschen wiederum sind heute der Auffassung, wir in Deutschland haben seit den 60er Jahren eine gut funk­tio­nie­rende Demokratie, der Gedanke an eine Wiedererstehung des verbre­che­ri­schen Nazitums sei völlig abwegig. Deshalb sei auch die Beschäftigung mit der Vergangenheit nicht mehr nötig, Gedenkfeiern eigentlich überflüssig.

Das ist ein gefähr­licher Irrtum. Selbstverständlich würde sich dieser Wahnwitz der Naziherrschaft nicht genauso wie damals wieder­holen, aber viel­leicht in ähnlicher Form. Man stelle sich nur einmal vor, was geschehen könnte, wenn die Arbeitslosigkeit in Deutschland steigt, die Ressourcen knapp werden, mehr Flüchtlinge zu uns herein­dringen und dazu die Folgen der atomaren Verseuchung bei uns spürbar werden.

Jede Generation muss sich mit der Problematik von Hass, Gewalt und Leiden wieder von Neuem ausein­an­der­setzen. Es liegt in der mensch­lichen Natur, dass sie das Potential zum Guten wie zum Bösen in sich trägt. Und jede neue Generation muss erst lernen, welche Gefahr von einer krimi­nellen, menschen­ver­ach­tenden Ideologie ausgeht. 

Die Aufgabe der älteren Generation ist es, die jungen Menschen durch Information und Wissensvermittlung zur Einsicht zu führen und sie stark zu machen gegen verbre­che­rische Einflüsterungen. Wie könnte dies besser geschehen als durch Lernen und Einsichtsgewinnung an konkreten Beispielen im über­schau­baren regio­nalen Lebensbereich. Nur das Lernen am Einzelfall ist in diesem Sinn wirklich ergiebig.

Abstrakte Zahlen in Geschichtsbüchern („6 Millionen ermordete Juden“) hinter­lassen keinen blei­benden Eindruck. Zudem kann nur durch das Lernen am Einzelschicksal die Mitleidsfähigkeit entwi­ckelt werden, die eigentlich als Grundlage aller Menschlichkeit und letztlich aller Kultur zu sehen ist. Diese Einfühlung, dieses Sich-Hinein-Versetzen in das Schicksal anderer Menschen kann nirgends so gut zur Entfaltung kommen wie durch die Begegnung und Beschäftigung mit Geschichte im lokalen Bereich. Dann ist der Bezug gegeben, zum eigenen Leben eines jeden Menschen und besonders eines jungen Menschen gegeben.

Ich bin deshalb froh, dass in der Gemeinde Förrenbach die Bereitschaft vorhanden ist, das Vergangene nicht zu vergessen, auch wenn es für manchen nicht sehr angenehm ist. Ausweichen, vertu­schen, schweigen, verschweigen sind Reaktionen, die belasten und nicht befreien.

Wir müssen uns an die Fehler der Vergangenheit erinnern, auf dass wir sie nicht noch einmal begehen. Und wir müssen uns um der Menschlichkeit willen an das Leiden und Sterben der Opfer erinnern, damit ihr Leid nicht umsonst gewesen ist.

Die ameri­ka­nische Publizistin und Philosophin Susan Sontag sagte beim Besuch eines KZs zu diesem Thema: „Menschen sind imstande, dies hier anderen anzutun – viel­leicht sogar frei­willig, begeistert, selbst­ge­recht. Vergesst das nicht!“

Peter Schön, 2011

Happurg/Förrenbach – Krematorium gesprengt

Schupf – Verbrennungsstelle

Happurg/Förrenbach – Abbruch des Krematoriums durch deutsche Kriegsgefangene, September 1945

Happurg/Förrenbach – Abbruch des Krematoriums durch deutsche Kriegsgefangene, September 1945

Happurg/Förrenbach – Abbruch des Krematoriums durch deutsche Kriegsgefangene, September 1945

Happurg/Förrenbach – Abriß Krematorium; Ofen von Kori GmbH, Berlin (Abfall-Verbrennungsöfen)

Happurg/Förrenbach – Krematorium Mahnmal (früherer Standort)

Happurg/Förrenbach – Gedenktafel der “Association de Deportés du Camp de Concentration de Flossenbürg et Kommandos”

Happurg/Förrenbach – Kreuz nach Stauseeflutung bei Reicheneck; Blick in Richtung Stausee